Картофель еще с петровских времен играет большое значение в питании россиян. Без этого традиционного овоща не обходится ни одна семья, он употребляется в пищу практически каждый день и является наиболее популярным из овощей. Именно поэтому обеспеченность россиян картофелем имеет не только экономическое, но и политическое значение. Но российские власти умудрились и этот вопрос довести до уровня глубокого кризиса.

Как известно, в России действует государственная программа по импортозамещению плодово-овощной продукции. Однако заявленные в программе цели явно не достигаются.  Из заложенных 19 показателей, которые так или иначе характеризуют эффективность решения задач, цели были достигнуты только по шести показателям. При этом, согласно официальному докладу Счетной Палаты РФ, за последние 10 лет прекратили своё существование примерно 2 миллиона частных хозяйств, а посевные площади сократились в 1,7 раза. При этом сильную озабоченность у профессионалов вызывает положение дел с выращиванием картофеля, который не является настолько прибыльным и интересным для крупных агрохолдингов как другая сельхозпродукция. Вопрос выращивания картофеля властями брошен фактически на самотёк. 

Отмечается, что в прошлом году обеспеченность населения картофелем снизилась 15% по сравнению с предыдущим годом. В 2017 году ситуация еще и усугубилась. Из-за непогоды урожай картофеля в России снизился практически на 40%. Уменьшились и прошлогодние запасы картофеля, что может привести к его еще большей нехватке, следовательно и к значительному удорожанию.

Традиционно пик подорожания приходится на весенние и первые летние месяцы. Стоимость картофеля в эти месяцы зачастую превышает цену бананов или апельсинов. Эксперты отмечают недостаточно развитую инфраструктуру для обеспечения современных условий хранения, транспортировки и переработки сельхозтоваров. Именно из-за этого и получается, что картошку к весне приходится импортировать и она становиться страшно дорогой. Даже при избытке картофеля осенью хранить его негде, таким образом четверть урожая сгнивает не доходя до магазинов и потребителя. Этот гниющий картофель можно было бы перерабатывать, но и этого в России пока толком не делается. Ежегодно перерабатывается примерно один миллион тонн картофеля, что составляет приблизительно 2 процента от всего урожая (с частными хозяйствами). Для сравнения: в Бельгии перерабатывают 86%, в Германии – 50%, в США – 60% урожая.

Согласно сведениям таможни, в 2017 году Россия увеличила объемы импорта картофеля более чем в 2 раза. Главным поставщиком картофеля является Египет! И это при том, что сельскохозяйственная продукция из Египта считается высокорискованной. Примечательно, что 97% территории Египта - бесплодная пустыня. Другим крупным поставщиком является Израиль, занимающий 148-е место по площади территории. В число крупнейших поставщиков входят также: Китай, Белоруссия, Пакистан, Азербайджан, даже находящаяся под ответными санкциями Франция и диковинный нищий Бангладеш!

Объяснение ситуации лишь одно. Огромное и богатое территориями государство, климат в котором практически идеален для выращивания таких овощей как картофель, не может обеспечить само себя только по причине безграмотности и безответственности властей. Поэтому грядущей весной россияне продолжат покупать картофель по цене выше стоимости тропических фруктов.  Но выберут опять Путина, ведь население уверенно, что во всем виноваты внешние враги России.